NFL y la visión del 'nuevo' público

07-Nov-2017 03:18 pm NFL Análisis

 

 

Por: Leonardo Bonilla

 

Las carreras de los deportistas terminan en algún momento, siempre llega una época en que en la National Football League escasean los rostros representativos, y no es algo que debería alarmar cuando se tiene varios años mirando a la liga; no obstante, es comprensible la frustración de los aficionados al no ver un nivel de juego óptimo en el que es el certamen deportivo número uno en cuanto a réditos económicos a nivel mundial, porque al fin y al cabo la calidad del producto es lo que ha llevado a la NFL a su hegemonía comercial.

Se puede también indicar que la NFL presenta notorios problemas estructurales a pesar de su prestigio, pero nunca ha perdido hasta ahora su lugar en la identidad nacional de los Estados Unidos. Y es por eso que el ofrecer soluciones llega a ser una causa por parte de todo beneficiario de la maquinaria que mueve el fútbol americano, así mismo Estados Unidos está pasando por una transición social, lo que entre otras cosas ha llevado a que las nuevas generaciones miren de otra manera al Fútbol Americano, como a un deporte agresivo y de alto contacto, la mayor prueba de aquello es que las protestas de los jugadores al entonar el himno nacional de los Estados Unidos se han llevado más titulares que los sucesos deportivos en si durante los últimos meses.

Esto no es una sorpresa considerando la nueva dimensión del intercambio de opiniones gracias a las redes sociales, pero esto también coincide con la poca variedad de temas que el público en general puede destacar del deporte favorito de Estados Unidos en este momento.

(Aaron Rodgers - Tom Brady)

 

Hablamos ahora de una liga dominada por la figura de Tom Brady, con quien los fanáticos tienen una compleja relación de “amor-odio” al igual que con su equipo New England Patriots; y que la mayor competencia de Brady en números es Aaron Rogers, quién ha quedado atrapado en una encrucijada en un equipo como Green Bay Packers que no parece tener mayores ambiciones y parece estar conforme con simples fotografías de una figura superlativa vistiendo su uniforme, algo muy típico en Green Bay.

Mientras que en New Orleans Saints, parece ya se desvaneció un momento maravilloso, al tener un enorme talento como Drew Brees, capaz de darle un campeonato a una ciudad que quedó devastada por el paso del huracán Katrina, teniendo que lidiar con una de las franquicias más disfuncionales de todo el ámbito deportivo estadounidense; de un frágil rendimiento colectivo en la gran mayoría de franquicias que ha producido falta de regularidad en grupos que necesitan ser sólidos y constantes como la defensiva secundaria o la línea ofensiva; y del número de carreras frustradas que ha crecido más en los últimos 10 años que en toda la era Super Bowl.

Cuando tanto Los Angeles Rams y los Philadelphia Eagles canjearon selecciones universitarias para tener respectivamente la primera y segunda selección total en 2016, hicieron una fuerte apuesta, algo necesario para refrescar la imagen de estos equipos, así como también de la liga.

A esto se suma las dos primeras selecciones universitarias en 2015, Jameis Winston y Marcus Mariota, quienes fueron también ganadores del Trofeo Heismann al mejor jugador de División I de la NCAA; dado que en ambos casos hay grandes esperanzas de sus respectivos equipos.

Por otro lado Tampa Bay Buccaneers y Tennessee Titans, en poder basar en el juego de estos jugadores una estrategia ganadora que les ha sido esquiva durante varios años a estas franquicias. El problema viene a razón de las grandes expectativas que hay centradas en estos cuatro jugadores, los cuatro mariscales de campo; porque si algo debe entenderse es que en el fútbol americano especialmente el proceso de desarrollo involucra también un minúsculo pero importante periodo dentro del profesionalismo de un jugador que incluso puede alargarse a un par de años.

Surgió como una alternativa la nueva dupleta en Dallas Cowboys con Dakota Prescott como mariscal y Ezequiel Elliott como corredor, recayendo el mayor esfuerzo en Elliott y siendo este la marca de una constante del jugador moderno, joven talento con problemas de disciplina capaces de truncar una carrera. Si se quiere podemos usar la palabra nostalgia.

Hace un par de décadas era más importante el grupo de jugadores con un mismo uniforme que las figuras individuales y había un estándar en el comportamiento de los jugadores, o al menos esa era la imagen mostrada al público.

Esa parece ser la razón del enorme enfoque en la figura del mariscal de campo, dado que al ser el manejador designado de las jugadas en el campo debería ser el más inteligente dentro del campo y por tanto el más sobrio. Sin embargo, es fácil saber cuándo un jugador en solitario no es la solución o el origen del problema.

Tomemos como ejemplo al mismo Jared Goff en los Rams: En su año de novato sus números fueron pobres, pero la inoperancia del cuerpo de entrenadores, los enormes problemas en línea ofensiva y tener nombre por nombre al tal vez peor cuerpo de receptores de la NFL en ese momento fueron importantes factores para que Goff tuviera un mal primer año en la liga. Este año se han hecho varios cambios en Los Angeles y están dando resultados, con cinco victorias y dos derrotas en siete partidos. Hay que mantener la esperanza en estos nuevos talentos aunque la paciencia escasee.

También podemos analizar el fiasco de JaMarcus Russell en los Oakland Raiders enseñó a los scouts en la liga a no ejercer criterios apresurados y a medir de diferente manera las habilidades de los prospectos universitarios, pero aún existe el defecto de querer buscar año a año a una superestrella salida del fútbol americano universitario, y aunque Russell es un caso extremo, otros recientes como Alex Smith o Sam Bradford muestran que en otras circunstancias ambos jugadores podrían haberse establecido en la liga como jugadores representativos.

Así mismo el surgimiento de Kareem Hunt en Kansas City Chiefs este año recordó a los aficionados la importancia de un buen juego por tierra y también crea una reflexión en torno a la sobreexplotación de la figura del ya retirado Peyton Manning y la ansiedad por pasar el balón que, créanlo o no, ha dado tanta inestabilidad a buena parte de la liga, así como metió en un mismo molde al fútbol americano exigiendo en cada equipo expectativas que no todos eran capaces de cumplir.

Luego de este análisis resaltamos que “el fútbol americano es un deporte complejo y hay que aprender a disfrutarlo. Al momento de entender su complejidad y poder mirar los aciertos con la misma minuciosidad que los errores es cuando realmente un fanático no va a cansarse de ver este deporte y aunque los nombres empiecen a cambiar y la estrategia sufra cambios que puedan parecer difíciles de entender pero que a la final sirven para al menos decir  que se intentó algo nuevo”.

 

 

Fotos: NFL, agencias

 

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